La Belleza Duradera de la Porcelana: ¿Cuál es su secreto?

Plato decorativo de Sevres
Plato de Sevres de Vintage Store Design1

El encanto de la porcelana reside tanto en su belleza como en su funcionalidad, y sigue siendo un material apreciado en la artesanía moderna y la fabricación industrial.

Qué es porcelana y qué no lo es

La porcelana, material muy apreciado, es un producto de alta calidad, que se fabrica mediante la cocción de arcilla con unos componentes característicos como el caolín y cocida a altas temperaturas, lo que resulta en una cerámica blanca, translúcida y de gran dureza.

Se distingue de otros tipos de cerámica como la loza por su finura, resistencia a los choques térmicos, y su vitrificado brillante.

Composición de la Porcelana

  • Caolín: Un mineral que se encuentra en la arcilla blanca que proporciona plasticidad y permite que la porcelana retenga su forma. También le da su color blanco característico.
  • Feldespato: Actúa como fundente, bajando la temperatura a la que el caolín se convierte en vidrio
  • Cuarzo: Aporta fuerza y evita que la pieza se deforme durante la cocción y enfriamiento.

Cómo se Hace la Porcelana

El proceso de crear porcelana es un arte en sí mismo, comenzando con la mezcla precisa de sus ingredientes naturales.

Tras un meticuloso secado, la pieza es sometida a dos cocciones: la de bizcocho y la de esmaltado, tras la cual la pieza revela su belleza final. La cocción se realiza en un horno a temperaturas que oscilan entre 1.200 y 1.400 grados Celsius

Tipos de Porcelana

Porcelana Dura

Cocida a temperaturas que incluso sobrepasan los 1400°C, esta variedad tiene una gran resistencia y una translucidez notable.

Figuras de Meissen
Figuritas hechas por Johann Joachim Kändler (ca 1750), VintageStoreDesign1

Porcelana Blanda

Una versión un poco menos robusta pero más fácil de moldear, y es cocida a una temperatura ligeramente inferior.

Porcelana de Hueso

También llamada «bone china», es una interesante mezcla que incluye ceniza de hueso animal, otorgándole una transparencia y tonalidad distintiva.

Origen de la Porcelana

Su historia comienza en el lejano Oriente, específicamente en China, hace más de 2.000 años. Fue allí donde los antiguos alfareros chinos, en su búsqueda incansable por la perfección, dieron vida a este material fascinante.  Se desarrolló durante la dinastía Tang y se perfeccionó en la dinastía Song.

En el siglo XVI la porcelana china cautivó los corazones europeos, llevándolos a intentar -sin éxito- replicar su secreto.

porcelana 3
Plato chino hecho a mano de Treasure House No2

No fue hasta el siglo XVIII, en Alemania, que el alquimista Johann Friedrich Böttger, junto con Ehrenfried Walther von Tschirnhaus, finalmente lograron descifrar el enigma de la porcelana (resumiendo: el uso de caolín y el poder lograr las altas temperaturas necesarias con los hornos de la época) dando lugar a la manufactura de Meissen , la primera fábrica de este material en suelo europeo ¡y vaya que valió la pena la espera!

Aplicaciones de esta codiciada cerámica blanca

Su elegancia no solo conquista el mundo del arte y la decoración; sino que los productos porcelánicos tienen múltiples usos, tales como:

  • Vajillas de alta gama.
  • También teteras, tazas y platos resistentes de uso diario.
  • Elementos decorativos en forma de esculturas de pequeño formato y figuritas.
  • Piezas dentales.
  • Componentes electrónicos y aislantes que, aunque no los veas, están allí, asegurando que no recibas una sorpresa desagradable.

La porcelana esconde una historia rica y un abanico de posibilidades detrás de ese brillo inmaculado. Y ahora, cada vez que tomes una taza de este material, recuerda que tienes en tus manos un pedazo de historia que ha viajado por culturas y siglos hasta llegar a ti.


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